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有权力更能做自己?

2014年06月05日 文化

权力会给我们带来什么?除了责任,它还能让我们更加自由地做自己,而不必在不同的场合中转换身份。今日心理学(PsychologyToday)博客迈克尔•克劳斯(Michael W. Kraus)撰文介绍了自己的研究。

经验说:有身份的人要懂得社交礼仪,破坏规矩会被人鄙视。

我们有很多关于权力影响人的八卦,总体来说,那些故事都让人感到,拥有权力会使人变得放荡、不道德以及行为越轨。一些研究结果也支持这种可能性。

2011年在加州大学伯克利分校(UC Berkeley)塞丽娜•陈(Serena Chen)、达谢•卡尔特纳(Dacher Keltner)以及本文原作者迈克尔•克劳斯(Michael W. Kraus)的研究表明:权力允许你去做你自己!说明确些,因为权力可以控制别人的奖赏与惩罚,权力可以让人们在不同的情境和背景下保持自我一致。其实,拥有权力意味着一个人不需要进行策略性的自我展示,去伪装成另一个人。

在第一个验证这个假设的实验中,参与者进行一个测试权力感特质的人格测试。就是对人际关系中“人们会听我要说的话”或者“我觉得我有很大权力”之类的话的赞同倾向。

完成后,参与者要写出20句描述自己的陈述句。权力感水平得分高的人倾向于写类似“我很外向”“我很友好”和“我喜欢社交”的句子。与此相反,得分低的人的自我宣言表现出较低的一致性。

第二个实验的参与者完成相同的测试后,分别在约会交友网站 eHarmony 和在 Facebook 上写简介描述自己来寻找新朋友。权力感高的参与者再一次在自我宣言上更加倾向于表现一致。相比之下,权力感低的参与者则倾向于在不同的网站切换不同的角色。

最后研究者认为,自我一致性的提高可以提高真实性(authenticity,即你可以表达对周围事物的真实的态度和感觉的程度),这意味着拥有更强的幸福感。为了验证这个最后的假设,研究者让参与者写出感到充满权力、缺乏权力或者处于两者中间(例如早上醒来)的时刻。之后参与者们评价在“家”、“与家人相处”和“上班/上学”这三个独一无二的情境中他们的个性特征。根据参与者们评估他们的大体自我真实性,不出所料,与低权利感组的参与者相比,高权力感的参与者在这三个情境下的自我评估更加一致,而且也表现出更高的真实性。

然后你就知道,权力对我们有积极的作用:当人们拥有了权力,他们不需要根据不同的情境场合而转换伪装角色。这可是件好事,因为它帮助人们在各种情景中真实地表现自我。但相反,缺少权力意味着他/她必须根据不同的场合去表现自我,扮演的角色随着场合的切换而转变。

当不同的自我展示的关注点已经在某些特定情景中固定后,我们会非常容易发现,不断切换角色会使人产生类似“我不能做真正的自己”或者“别人都不懂我”的消极想法。

编辑的话:

有文化心理学家认为,东方人和西方人具有不同的自我认知,中国人可以更好地接受不同情境下的自我。而本文涉及的实验背景是美国,结果能不能迁移还需要进一步研究。

本文翻译自 Under the Influence- How power, status, and social hierarchy shape us



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