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智能路由器,真的靠谱吗?

2014年05月09日 网络

互联网公司似乎开始爆发一种“路由器情结”。随着越来越多的厂商相继加入战局,智能路由器市场炙手可热,一夜之间路由器从默默无闻的小卒成为了网络设备大军中光彩耀眼的明星,未来家庭控制中心、未来家庭网络入口等概念,更是让人无限遐想。

2013年3月,北京极科极客科技有限公司创始人王楚云发布“极路由”,自此打开了中国互联网公司做智能路由器的市场。短短一年时间,百度、小米、奇虎360、果壳电子和迅雷等公司纷纷推出自己的智能路由器。

小米路由器正式发布不过10天,这个市场又增新变数。5月4日,乐视TV高级副总裁彭钢在微博上表示,“【不玩噱头 马上分享】一个带1T硬盘的智能路由器到底卖多少钱最好?乐视要不要做路由器,需要什么样的配置与性能,就由乐迷你来定义吧!当然,如果乐视做智能路由器,一定会像超级电视那样‘两倍性能,一半价格’,成本定价回馈乐迷朋友,你们期待吗?”

只是在扎堆做手机偃旗息鼓一年半后,互联网公司们又纷纷开始在在智能路由器市场押下赌注,结局是否也会像手机大战一样?究竟谁能笑到最后?

智能路由如何智能

打着“智能”的旗号,智能路由器到底是怎样智能呢?

当前业内人士已经把智能路由器的概念进行了无数次的解读,但是对其功能上的介绍并不十分明朗,大部分是在描绘美好未来和战略布局。知乎、百度上面类似问题的解答也不少,但也是云里雾里,用户多数是不明觉厉。

我们到小米官网上可以看到其对小米路由器的介绍有五个亮点:第一是支持最新802.11ac协议,第二是共享存储和后台下载,第三是穿墙,第四是家居控制,第五是安全易用的管理。与之相对应,极路由的官方介绍亮点也有五个:第一是穿墙和信号好,第二是一键加速和快,第三是APP远程操控,第四是设置简单,第五是安全稳定。

可见官方的介绍与业界的过分解读相比更实在一些,重点仍是强调信号好、可穿墙、设置简单、安全稳定等路由器最刚需的地方。但是这些似乎和传统路由器并无太大差别。有不少用户表示,智能路由的信号不如宣传一样好,甚至不如一些传统厂商。更有网友吐槽路由器本身就是远程管理,手机APP只是增加了一种方式便上升到所谓的“智能”了。

其实智能路由器与传统无线路由器相比,其智能真正在于软件平台是否开放,在于其是否能承载更多的应用。传统的路由器是个,只管插电用的黑盒子就行了,无法再额外加载应用,但是智能路由器还可以根据需要安装应用插件,利用路由器的计算能力进行后台下载、加速、家居控制等。这些可以不断变化的软件应用才是智能的关键。

 

各家玩法有何不同

互联网公司扎堆智能路由,那么各家公司又有各有怎样的套路呢?按照他们的产品和打法差异,可以大致分为三类:

1、搞创意的小作坊

主要代表有极路由和如意云等创业公司,其特征是采用Atheros和MTK的低端高集成的廉价方案,不过软件仅仅是对开源固件OpenWrt的二次开发,甚至没有达到深度开发,但是宣传比较吸引人。

2、研发力不强的跟风一族

这一类主要以百度、腾讯、360为主,多数是找海联达和磊科贴牌代工生产,在某种程度上更像市场混子,并没有实质上的研发能力,大部分是在公版的软硬件基础上略作加工后推上市场,属于单纯跟风凑热闹急于抢市场的羊群心态。

3、高档做硬件的旗舰

迅雷和小米都是采用ARM的BCM470的高档方案。这类公司基本上放弃公版SDK和第三方开源,实实在在最基础硬件,意在成为这个行业的新旗舰。与其他家相比似乎更能反映未来的趋势。

简单来看造成这种路线选择差异的原因主要是技术实力和定价策略。定价策略很能折射出公司进入这个市场的心态,极路由和3QB显然是想走低价路,但小米、迅雷则可能是想走高价保品质。

而即将推出产品的乐视还没有曝光相关数据。不过从其“两倍性能,一半价格”的宣言来看也颇有打价格战的意味。在360、百度、极路由和小米之后,乐视想要后来居上,也只能使出价格这个“杀手锏”。

未来发展方向何在

智能家居大战不过刚刚拉开序幕,但是有了移动互联网的前车之鉴,巨头们已经迫不及待的开始布局。这场战争绝对更加激烈和复杂,在个人领域手机已经成为无可争议的中心,但在家庭领域还存在多个竞争者,路由器、机顶盒、智能家电或者某个新生的产品都有潜力成为控制中心。

在这场战争中,路由器具有一定优势:一是处于家庭网络的出口和网络连接中心,控制着所有数据的出入;二是在所有设备中保持最长的上电时间。因此控制整个家庭的网络管理,路由器是最佳选择。但是如果只有单纯的网络层控制和管理,那么恐怕就只能默默的呆着角落吃尘埃,毫无存在感可言。因此要成为中信注定要往应用层发展即智能的方向发展。

不过一旦想要承载更多应用、成为一个开放平台,不仅需要提升计算能力,扩大存储,操作平台也将逐步向着更复杂的Android等系统迁移,这样的智能路由器势必越来越“重”。

这时便会有矛盾出现,“重量级”的路由器与电视盒子的功能将存在冲突,对于家庭来说,是绝对不会购买两个计算资源重复、存储资源重复的设备的。因此,路由器要么回到轻量级模式,专注网络连接;要么融合多种功能成为更强大的设备。

小米、360和乐视这几个巨头互相拼配置、拼4K、拼应用、拼生态,触角刚开始伸到网络枢纽和存储,智能路由器之后也很可能是其他智能家居。互联网公司们围绕客厅家居智能化的战争也不过是刚刚开始,随着鲶鱼效应的蔓延,好戏注定还在后头。



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