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贫穷对人的这三个影响,已经被证实了

2015年11月06日 文化

贫穷对人心智的影响主要体现在三个方面:贫穷降低了人们的判断力、贫穷是人更厌恶风险、贫穷使人更没有耐心。

一个一个说。

1. 贫穷与判断力:

这个结论是我最不愿意提的,因为可能很多生活不那么富裕的朋友看到这个结论会觉得被冒犯。不过这方面的研究近几年非常火,比如哈佛大学的 Mullainathan 领导的团队。

两个有趣的田野研究,一个是 Mullainathan 团队走进印度农村,他们做了一个非常大胆的实验:去测同一群农民在丰年和饥年时的智商,结果显著地表明了农民们在饥年时进行逻辑思维的能力下降。另一个团队进行了类似的实验,但对象是 1191 个家庭年收入在四万美金以下的美国贫困家庭。相比于发工资之前(before payday),发工资之后(after payday)这些人的思维能力显著提升。

这方面的最经典的解释就是 Mullainathan 的心智资源稀缺假说,在差不多七八年前有一系列的数学模型解释这个问题。我用白话翻译一下:如果我极其贫穷,那么意味着我要无时无刻担心家里的水管漏水、自己手机欠费、孩子在学校会被欺负、父母生病了怎么治病。这些事情牵涉了我太多的“心力”,让我心力交瘁。那么导致的结果是,我可能工作时心不在焉,投资时容易冲动。而富人不同,比如马云,可以直接雇一个秘书解决一切问题,父母生病了一任性买下一家医院都可以。所以那些事情富人根本不用担心,每天精力充沛地投入赚钱的事业中。结果是穷人越来越穷,富人越来越富。

另外一种解释是认知失调,我打算找另外一个问题详细说。简单定义就是,因为我贫穷的身份本身让我非常痛苦,我必须找一些方式来合理化这个结果,推卸掉自己的责任。发展经济学家跑到非洲去,发现非洲人穷的一个重要原因就是相信宿命论,十分天注定零分靠打拼。否则怎么办呢?实证研究告诉我们,这种信念会导致人用非常偏激甚至是愤怒的观点对待社会,很多人也开始相信一些童话里面诸如阿拉丁神灯似的东西。

2. 贫穷与风险态度

识别这个问题其实很困难。表面上,世界各国数据都告诉你,越穷的人股票市场的参与率越低,一过显示性偏好,总能识别出一个相对风险厌恶系数递减的效用函数。但是很多人并不认为这就是因为穷人更厌恶风险,因为穷人有很多看不见的风险是无法被金融市场保险掉的,比如穷人更容易受到信贷歧视、穷人买不起医疗保险、穷人的子女更难获得成功等等,所以,手里有充足的现金是面对生存压力自然的反应。

为此,经验实证经济学家们卯足了劲儿找各种工具变量、设计各种精巧的实验、用了包括脑部核磁共振在内的各种方法(各种烧钱),就是想看看到底是偏好还是约束决定了这个特征。结果是,确实能在一定程度上找到贫穷直接使人厌恶风险的证据。比如一个实验让控制组在做各种风险投资决策之前多看一部恐怖片,发现这个恐怖片让人的风险厌恶系数大幅提升。

用 Mullainathan 的心智资源稀缺假说是可以解释这个问题的,因为冒险本身需要我们不停地去担忧一些事情。我连今晚睡哪儿还不知道,哪有心思担心股票去?更进一步,大量经验研究表明,如果风险的结果是逐渐揭露出来的,相比于一次直接披露,人更厌恶风险。而穷人不能像富人那样把钱扔进股市就可以不管,他们随时随地都需要考虑是不是卖出股票以弥补手头的现金亏空,这导致他们不得每天盯着大盘看,风险结果的披露的方式非常不痛快。预期到这种不痛快,穷人干脆不参与股票市场。

这种解释的优越性在于,它能够在一定程度上解释为什么穷人更喜欢买彩票,因为彩票的开奖就是“直接来个痛快的”。

3. 贫穷与耐心

中国的研究我还没见到过,但是无论在发达国家还是发展中国家,穷人都特别不耐心。经典的别拿那颗糖的例子足以说明问题。在之前的回答:有些事明显对自己有益,为什么却无法去做?当中,许多读者在下面的回复中说道:“越是没复习好,越不想复习”,说的也是这个道理。

这方面的研究也是五花八门,跟上面那个恐怖片类似,有人给控制组被试看了一段儿苦情剧,他们的储蓄意愿就下降了。包括风险态度在内,很多学者也在探寻心理健康和风险态度、时间偏好之间的关系,因为穷人迫于压力,心理健康肯定不如有钱人,这也没办法。这种方法对于心理学家来说再简单不过了,找一个科学设计的量表一测量就好了,大概的结论也是,负面情绪诸如焦虑、压力、悲伤,让人厌恶风险、失去耐心(笔者当年在焦虑指数上爆表过……)。类似的研究还有很多,但是结论都是相同的。

这个结论有一个非常直观的解释,根据 Becker 的内生时间偏好模型,人们的贴现因子是用终止概率刻画的,如果我预期我明年去世的概率是 0.1,贴现因子就是 0.9。那么,人可以通过对自己的健康进行投资来提高自己的耐心,但是越穷的人越没钱这样做。另外,上面提到的 aspiration failure 来解释也可以,为了逃避现实,很多人不敢去想如果自己这样下去会怎样,于是今朝有酒今朝醉,这是很多影视作品里的亡命之徒的真实写照。2014 年的一篇文章的题目干脆就叫 Closing eyes to the gloomy future。

说了这么多,这里声明一下,这个答案只是客观转述了一些科学研究,并没有说贫困就如何如何。事实上经济学家们研究这个问题的初衷也是想帮助低收入群体,而笔者关注这方面研究的一个重要原因也是经常在这里找到自己的影子。



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