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四款主流智能家居App评测

2015年09月14日 移动

前言

智能家居App是智能家居可移动化的管理和控制方式,它的出现大大改变了一些家庭的生活习惯。尽管伴随着手势、语音等控制方式的不断引入,不少人开始唱衰手机、平板等移动智能终端控制,认为它们是鸡肋,“食之无味,弃之可惜”,但不可否认的是,智能家居App仍然具有不可替代性,即便不像DropCam创始人所认为的“到头来还是软件为王,硬件只是躯壳”,至少在可视化管理、远程监控等方面“无它能出其右”。

不过,在“乱花渐欲迷人眼”的智能家居APP中都有什么区别,而众多App中哪一款又最好用呢?下面,我们不妨横向对Wulian智能家居、小米智能家庭、Nest以及SmartThings Mobile等四款较具影响力的智能家居App进行对比,来体验现阶段智能家居App的独特之处。

一、四款App背景介绍

为什么选择Wulian智能家居、小米智能家庭、Nest和SmartThings Mobile四款App?在正式体验之前,先来看看它们的来头。

Wulian智能家居、小米智能家庭是iphone App Store中搜索“智能家居”,排名最靠前的两款智能家居App,Wulian智能家居更是下载量排第名一,并且它们的开发公司物联传感和小米在智能家居领域都有一定的影响。物联传感是中国物联网领军企业和国际ZigBee联盟亚洲地区的唯一董事会成员,而后者可以说是国产智能手机的领头羊。

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而之所以选择Nest和SmartThings Mobile作为国外智能家居App体验的对象更易理解。2014年初,Nest公司被谷歌32亿美金收购,8月SmartThings公司则被三星2亿美金收购,二者能被国际知名大公司看中,“软实力”自然不容小觑。

二、体验环境

本次体验所采用的设备并不是iPhone,而是基于IOS8.3系统的更大屏的iPad。尽管没能在iPad App Store中找到小米智能家庭和SmartThings Mobil的iPad版,但iPhone版本的软件在iPad上依然可以正常运行,除了尺寸上存在一些黑边外,不影响实际操作和各项功能发挥。

三、视觉设计

1、桌面图标

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对比几款App的图标,除了SmartThings外,其他三款无一例外地采用了“象形房屋+公司Logo或首字母”,标识度较高,如Wulian智能家居的房屋下面是“Wulian”首字母“WL”;小米的则是将小米Logo放到屋中;Nest下面是一个镂空的“N”等。不过,从设计美感的角度而论,小米智能家庭和Nest明显要比其他两款更和谐。

2、操作界面

操作界面方面,主色调基本与桌面图标相吻合,如Wulian智能家居界面以竹绿色为主,Nest是天蓝色。不过,小米智能家庭与SmartThings较为特殊,尽管它们的图标分别为薄荷绿和“白色+彩色渐变环”,主操作界面却分别以白色(薄荷绿成了配色)和灰色为主,虽然特殊但并无特色,虽有特点但并无亮点。

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小米智能家庭和SmartThings的操作主界面,视觉上并无亮点

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Nest主页以天安抚色天蓝色为主,与桌面图标较为一致,给人以宁静、清新、自由之感,让人感到放松自由和豁达

从视觉效果的角度来看,Wulian智能家居无疑最为成功,不但界面自然简洁,而且蕴含深意。绿色从视觉上会传达出“清新、希望、安全、平静、舒适、生命、和平、宁静、自然、环保、成长、生机、青春、生命”,与智能家居为现代家庭营造安全、健康、绿色、舒适的家庭环境相契合。不过,极简的色彩和线条运用,加上方形框架排列,略显不够饱满。

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Wulian智能家居采用竹绿色,配合方、圆线条,非常简洁,但方形框架固定排列格局,略显单调

四、功能布局

从目前来看,在智能家居硬件方面,尚未出现足以定义智能家居的惊人功能,大家基本都是围绕“远程、定时、场景、联动、记忆、学习”等做文章。然而,即便如此,真正呈现出来的体验效果也有很大差异,软件的功能布局就是影响用户体验效果的一大因素,功能布局合理,能够抓住用户的需求点,智能效果事半功倍,反之则可能奔着业内所说的“鸡肋”而去。下面来看一看几款App功能布局的差异。

1. SmartThings

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SmartThings在去年被三星收购声名大振,但若想它有太多令人喜闻乐见的功能并不现实。事实上,SmartThings在功能布局上仍是简洁风格,主要部分只有三项:首页的添加设备;首页右上角的场景调整;首页左上角的抽屉式菜单。而在左上角抽屉式菜单中的内容分别为:商店、账户和官方支持。整体来上,它最大的特色之处在于可以通过发送一些特定的短语来执行特定的场景,并且可以编辑短语以及所联动的场景。

2.Nest

而与SmartThings较为相似的是Nest。在首页部分,二者几乎一样,首页极简,分为“模式”、“添加设备”、“设置(账户信息、紧急通话和添加产品)”以及下弹式菜单(账户头像、信息、账户设置和支持)。Nest功能布局上体验感觉要更简于SmartThings,但却少了“Shop”内容,并且能添加的设备以单品为主,比较有限。

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Nest首页,秉承极简风格 首页右上角的账户信息

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首页左上角的弹出式菜单及首页的添加产品,从上可以看出添加的产品很有限,主要是Nest以及被Nest收购的Dropcam等单品。

3.小米智能家庭

相较而下,小米智能家庭同样简洁,从首页基本能够了解它的三个部分功能:我的设备;小米商城;个人中心。不同的是,小米智能家庭的菜单直接以软件下方的导航来呈现,更简单直接。换言之,我们更容易从中进行操作设备、购买小米产品(包括小米主打的手机等一切小米产品)和设置个人信息。

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5.Wulian智能家居

下面再来看较为简洁的Wulian智能家居。相比之下,这款App的确有点另类,它的首页呈现的并没有添加设备,而是排列的过于正式 “场景(快捷方式)、推送信息、内部社交、网络信息和监控”,分别要实现功能再明确不过:“快捷操作某些设备、最快知晓家中某些设备呈现的信息、家人之间的远程交流、网络上的一些新闻和远程监控”。

不过,从实用角度来看,快捷场景、推送的报警和其它信息、监控都至关重要,因为我们不但想很简单地操作家中的一些设备,而且想知道家中的实时状况,但是内部社交和网络信息与移动社交和网络比起来并没有不可替代性,作用相对较小。

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另外,Wulian智能家居同样采用了抽屉式的菜单弹出方式,以便于单手操作(左手操作方便,右手操作就有点尴尬)。值得一提的是,Wulian智能家居弹出式菜单中“设备”下一级菜单的检索功能对涉及较多设备的智能家居可谓十分有必要,无论设备有多少,只需输入关键词便可快速精准找到所想控制的设备,这是目前极为少见的。

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Wulian智能家居的抽屉式弹出菜单

设备菜单中的检索功能,可快速找出所需要的设备,做到多而不乱

五、操作友好性

操作友好性通常指操作过程中软件在视觉或听觉方面反馈的感觉,在这里我们将触觉的易用性纳入其中,以便于更好地进行横比。由于基本没有考虑硬件、无线通信技术等因素,所以我们这里讨论的操作友好性不从硬件响应的时间差来比较,而是直接从App设计及智能家居应有的一般操作来体验主流App的智能效果。

1.设备添加

从硬件到软件衔接的角度来看,软件操作的首要步骤是添加设备,以为对硬件设备的管理做准备,所以添加设备是操作友好的关键一步。显然,小米智能家庭、Nest、SmartThings的首页中将添加设备作为主要点使整个软件看起来都十分符合大众需求。相比这下,Wulian智能家居要稍复杂一些。

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小米智能家庭、Nest、SmartThings的添加设备功能都在首页较为显眼之处进行,相对比较简单,其中小米智能家庭具有图文并茂的操作步骤,SmartThings则在添加设备的时候,软件会给予图片或者是视频的方式告诉用户如何完成设备的添加,Nest也与SmartThings类似。总之,三者设计都比较人性化。

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Wulian智能家居需要在设备右上角的“+”加号找到添加设备选项。值得一提的是,虽然其添加设备不在首页,但添加过程还是比较友好的,最新版同样增加了图文教程,用户可以根据教程逐步添加。

2.基本设备操作

相比设备添加,在基本的设备操作方面,Wulian智能家居和SmartThings更为简单和快捷。小米智能家庭、Nest添加设备较为简单,但基本以单品为主,所以即便能够在首页完成一些设备的操作,场景功能较为单薄。相反Wulian智能家居和SmartThings都是提供的场景和情景横式,能够快速完成一键完成多个设备的管理。

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3.信息反馈

通常情况下,我们并不仅是想主动地控制家中的设备,而且也想了解家中设备自身所呈现的状态,简而言之,我们还想明白家中无人家中的设备是否还在工作,家中有没有遇到特殊情况,家中的环境质量如何等。所以,App提供的操作方式很重要,能够反馈给我们的信息同样重要,那么哪一款智能家居App做的最好呢?显然,是Wulian智能家居。

Wulian智能家居的首页虽然比较简单,但从实用角度来看,它却通过语文字形式呈现了相关信息的即时反馈,如有人按门铃、室内空气质量和温湿度等,而这些信息在其他几款软件中并没有太明显的说明。

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Wulian智能家居首页的信息反馈

六、特色比较

除了上面所说的细节外,最后再来看一下几款软件的主要特色功能。虽然几款软件都是智能家居软件,目的都是为了管控家中的智能设备,但仍然存在很大差异,尤其在创新方面更是各有所长。下面,通过它们的整体设计,来说一说几款软件较为独特的地方。

通过对比不难发现,小米智能家庭的较为独特的点在于将小米商城看的十分重要; SmartThings可能添加设备、警报和动作;Nest则保留了它的开发者计划,坚持平台本色;而Wulian智能家居不仅是行业首款支持Apple Watch的智能家居App,而且拥有摇一摇、GPS场景等行业其他同类软件所不具备的特色功能。

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小米智能家庭中的小米商城

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SmartThings可以添加设备、报警和动作等内容

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Nest的开发者计划被延续到了App中

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Wulian智能家居是业内首款支持Apple Watch的App,通过苹果智能手表同样可以实现智能场景控制

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Wulian智能家居弹出式菜单中的[发现],包含GPS场景和摇一摇。GPS场景可根据地点、距离来设定场景执行的精度;摇一摇则可通过摇一摇来设定设备或场景所要完成的命令。(图如下)

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GPS主要功能为:设定目的地以及与目的地的距离(100米、500米、1000米三种选择),通过GPS定位实现某些场景功能智能触发,主要分为靠近执行和远离执行两种模式。例如距离目的选择100米,靠近执行场景为“回家”,远离执行为“离家”,目的地设为自己家,那么当我们进入我们家周边100米的时候,“回家”场景就会自动执行,走出100米则会执行“离家”。

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摇一摇既可以控制场景,又可以控制设备,例如场景选择“回家”,设备选择“红外入侵探测器”关闭,在软件运行中摇一摇手机,则会执行“回家”场景,并同时关闭“红外入侵探测器”。

另外提得一提的是,Wulian智能家居更具国际特色,支持多国语言,如英语、俄语、葡萄牙语、希伯来语等,这可能与他们在世界多国有大批忠实用户有关。

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俄语版Wulian智能家居

七、总结

作为目前智能家居的几款主流App,Wulian智能家居、小米智能家庭、海尔U-home客户端、Nest和SmartThings Mobile都有自己的特色,但通过上面的一系列比较,不难发现,这些App实际上与其公司的发展战略相吻合。

Nest和SmartThings Mobile与它们企业风格一脉相承,是极简的代表,Nest在开源之后,由单品转向更加注视平台策略,SmartThings则仍是以平台为主;小米智能家庭在添加设备上在国内较为突出,但并不能称得上纯粹的智能家居App,同时小米商城也使它更像是为小米未来发展打造一款软件,而不是为用户;而Wulian智能家居虽然操作界面略显单调,但功能比较齐全,具有国际范儿,支持多国语言,且整体上也更加接地气,具备快捷场景操作、信息提醒以及摇一摇等特色功能,并能够引领潮流,支持Apple Watch,十分适合眼下用户需求。